La France préhistorique : sur les traces des premiers habitants

Imaginez, nous sommes au Paléolithique, vers -950 000 avant J.-C., des petits groupes d'hominidés d'à peine 1m20 arrivent sur le sol de la France actuelle... C'est le début de notre préhistoire, qui va de ces tous premiers arrivants jusqu'au début de l'âge des métaux vers -2500...

Les tous premiers habitants, chasseurs-cueilleurs très résistants, ils affrontent des périodes de glaciations et chassent mammouths et autres rhinocéros laineux : ils nous laissent un outillage très élaboré (visible dans les musées de la préhistoire et les villages reconstitués). Les Hommes de Cro-Magnon confectionnent même des vêtements, décorent leurs outils et représentent de fabuleux bestiaires. L'arrivée d'un climat plus clément permet le développement d'une véritable civilisation : agriculture, poterie, tissage apparaissent... et nous voilà à l'âge du Cuivre !
C'est sous la terre, dans la chaleur des grottes que les premiers hommes ont laissé le plus de traces. Sanctuaires ou lieux d'habitation, elles abritent des peintures spectaculaires, fidèles à ce que voyaient, au quotidien, ces « hommes des cavernes». Chevaux sauvages ou ours stylisés, rouges et ocres, semblent revivre sur les parois de la grotte de Lascaux... Parfois, une main restée imprimée prouve l'existence fragile d'un artiste avant l'heure...

Les objets, souvent incroyablement intacts, véritables œuvres d'art, ont des propriétés magiques, ou témoignent simplement de la dure vie quotidienne : la chasse au bison, la cuisine de chair de renne, la confection de vêtements en peaux de bêtes ou des premiers vêtements de laine …
De nombreux sites en France témoignent de cette période clé dans l'histoire de l'humanité. Les peintures rupestres et les sites archéologiques, fourmillant d'objets divers, constituent les tableaux les plus vivants de l'évolution. Pénétrez les grottes de Lascaux dans le Périgord noir, ou les grottes de Bedeilhac et de la Vache en Ariège, pour être spectateur privilégié des histoires peintes... Allez voir les objets magiques et précieux retrouvés près de Roquebrune-Cap-Martin, dans les Alpes-Maritimes.
Nous vous recommandons chaudement la visite des restes d'un village du Néolithique à Bergerac, vous verrez à quoi pouvait ressembler un petit village en Dordogne en 3000 avant notre ère… Ou le village lacustre reconstitué de Chalin. Et courez au Musée national de la Préhistoire des Eyzies-de-Tayac, au Musée des Antiquités Nationales de Saint-Germain-en-Lay ou au Musée de la Préhistoire de Nemours, particulièrement riches et passionnants…
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La Dame de Brassempouy, Musée de la Préhistoire de St-Germain-en-Laye   Photo : © Frédérique Panassac -
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