Découvrez le patrimoine français sur les traces de Mérimée

La plupart d'entre nous connaissent Prosper Mérimée l'écrivain, auteur de nouvelles comme Carmen ou Colomba… Quelques uns l'associent à une célèbre dictée qui laissa un goût amer à plusieurs beaux esprits du second empire…

Mais peu se souviennent qu'il joua un rôle fondamental dans l'histoire du patrimoine en France, fut Inspecteur des Monuments Historiques de 1834 à 1860, qu'on lui doit le premier inventaire exhaustif du patrimoine monumental français ainsi que la première liste des monuments classés en 1840…

Parcourant inlassablement la France à la recherche des trésors du patrimoine culturel français, ce héros des chefs d'œuvre en péril n'aura de cesse ni de répit de répertorier, de classer, de restaurer, de lutter contre le vandalisme et d'éveiller les consciences locales à l'urgence de sauvegarder leur patrimoine…

Nul doute que sans Mérimée nous ne pourrions aujourd'hui admirer les monumentales fresques de l'abbaye de Saint-Savin
Les Journées du patrimoine 2011 auront pour thème le « voyage du patrimoine », l'occasion rêvée de revivre l'épopée de Mérimée à travers diverses régions de France sur la piste du premier patrimoine classé…

En 1835, Mérimée effectue son premier voyage, dans le « Midi de la France »…

De la Bourgogne à la Provence, puis du Languedoc-Roussillon à la région Midi-Pyrénées, il sillonne villes et villages, découvre et classe des trésors : église Saint-Etienne et Palais ducal de Nevers, basilique Sainte-Marie-Madeleine de Vézelay, cathédrale Saint-Etienne d'Auxerre, cathédrale Saint-Lazare et monuments romains d'Autun, abbatiale Saint-Philibert de Tournus. Il passe par Lyon (église Saint-Nizier), Vienne et Cavaillon. A Avignon, il classe le Palais des papes et le pont Saint-Bénézet, à Orange, le théâtre antique, à Vaison le pont romain, à Cavaillon, l'arc antique… Puis ce sont Aix-en-Provence, les monuments romains d'Arles, le Pont du Gard, les remparts d'Aigues-Mortes, les arènes de Nîmes, la forteresse de l'île Saint-Honorat, les arènes de Fréjus, la cathédrale Saint-Just-et-Saint-Pasteur de Narbonne et la cathédrale Saint-Pierre de Montpellier, la Loge de mer de Perpignan, la cité médiévale de Carcassonne et Saint-Sernin de Toulouse
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Prosper Mérimée
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