Châteaux et palais de France

Véritables trésors du patrimoine culturel français, les châteaux foisonnent aux quatre coins de l'hexagone, sites touristiques majeurs en France

Du château fort médiéval au pur château classique en passant par l'élégant château Renaissance, le manoir, le château de vignobles, la maison forte et la folie néogothique, les châteaux de France racontent une histoire passionnante…

L'origine du château en France, c'est la motte féodale, dont il reste peu de vestiges « lisibles », exceptés peut-être le château d'Olivet et le château de Gisors...

De l'An Mil au 15è siècle, le château féodal connaît une évolution spectaculaire qui aboutit à des chefs d'œuvre comme le château de Bonaguil en Midi-Pyrénées ou le château de Roquetaillade dans les Graves

La fin de la guerre de Cent Ans ouvre une période de stabilité politique propice à la construction de châteaux de plaisance agrémentés de parcs et jardins somptueux. C'est l'âge d'or de la Renaissance française qui s'incarne magnifiquement dans les châteaux de la Loire, bijoux d'élégance et d'harmonie : château de Chenonceau, château de Blois, château de Cheverny

Aux 17è et 18è siècles les châteaux d'agrément se multiplient tandis que l'art classique triomphe. Les architectes se nomment Jules-Hardouin Mansart et Le Vau, et les chefs d'œuvres, château de Versailles, château de Vaux-le-Vicomte… ou château de Hautefort, dans le Périgord Vert

Jusqu'alors demeure de roi ou de puissant, le château s'embourgeoise au 19è siècle où des "folies" surgissent de terre au gré des caprices de leurs riches propriétaires : château de Contresol en Sologne Bourbonnaise, château de Kériolet en Basse-Cornouaille

Au 20è siècle de grandes villas serties dans des jardins luxuriants voient le jour : villa Ephrussi de Rothschild, villa grecque Kérylos... Il ne leur manque que le nom de château...
Quelques uns des plus prestigieux châteaux et palais de France ont longtemps été résidences royales officielles. Alors pour un tour des châteaux royaux, rendez-vous à Paris, en Ile-de-France et en Val de Loire. Ils sont une vingtaine, tous classés monuments historiques ou nationaux, et quels jardins!

A Paris, visitez le Palais de la Cité dont le plus magnifique vestige est la Conciergerie, le Palais du Louvre, le Palais-Royal et le Palais de l'Elysée, qui avant de loger officiellement nos présidents français fut la demeure de Napoléon Ier et de Napoléon III…

En Ile-de-France, le château de Vincennes, le château de Fontainebleau, le château de Saint-Germain-en-Laye et le château de Versailles peuvent s'enorgueillir d'avoir accueilli les plus grands rois de France, de Louis VII à Louis-Philippe Ier en passant par les empereurs. Quant au château de Compiègne en Picardie, il a connu toutes les lignées, des Mérovingiens aux Bourbons en passant par les Valois…

Les châteaux de la Loire comptent parmi les résidences privilégiées des rois de France… Du château d'Amboise à la forteresse royale de Chinon en passant par le château de Chambord, construit sur ordre de François Ier, la douceur de vivre ligérienne en a séduit plus d'un…

Ducs et comtes aussi, se sont fait bâtir des châteaux et des palais en France… Visitez le palais ducal de Nancy ou le palais ducal de Nevers, le palais des Ducs de Bourgogne à Dijon, le château des Ducs de Bretagne à Nantes, le château de Foix… vous aurez une idée de la puissance quasi royale de ces vassaux du roi de France…

Et si vous vous offrez une escapade sur la Côte d'Azur, pensez au Palais Princier de Monaco, les Grands Appartements valent la visite...
Sombres châteaux forts, châteaux de favorites, châteaux de contes de fées, châteaux cathares et templiers, châteaux hantés… les châteaux de France offrent des visites surprenantes, souvent agrémentées d'animations historiques et ludiques, pour le bonheur de toute la famille…

Pittoresque château de la Roche dans le Roannais, château de Breteuil, dédié aux contes de Perrault, château d'Ussé, « le château de la Belle au bois Dormant », château de Tiffauges « le château de Barbe-Bleue », château de Castelnaud en Dordogne et château des Baux-de-Provence, avec leurs spectaculaires reconstitutions de joutes médiévales et de sièges, séduiront princesses et chevaliers en herbe…

Romantiques, partez à la découverte de ces châteaux somptueux offerts par des rois à leur belle maîtresse, comme le château d'Anet, cadeau du roi Henri II à Diane de Poitiers, le château de Maintenon, offert par Louis XIV à Mme de Maintenon, le château de Loches, empreint du souvenir d'Agnès Sorel, le château de Chenonceau, surnommé le château des Dames…

Amateurs de châteaux hantés, le château d'Arcy (Yonne), le château de Trecesson (Ille et Vilaine), le château de Blandy-les-Tours (Seine et Marne), et Château-Gaillard (Eure), entre autres, sont paraît-il visités par des fantômes…

Enfin, pourquoi ne pas visiter les photogéniques châteaux de cinéma ? Ils sont légion en France ces châteaux qui ont servi de décor à des films célèbres… Revoyez Jean Marais escalader une tour du château de Val dans Le Capitan, Catherine Deneuve enfiler sa Peau d'Ane au château du Plessis-Bourré, ou les héros de « La Grande Illusion » diner ensemble au château du Haut-Koenigsbourg
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Le Château d'Hautefort, dans le Périgord Vert   Photo : © Javarman - Fotolia
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