Escalade et via ferrata en France

Tout le monde a en tête l'image hallucinante de Patrick Edlinger escaladant à la seule force de ses doigts les plus redoutables falaises de France... Au-delà de l'exploit mental et physique, c'est une véritable ode à la liberté que composait à chaque voie ce génie de l'escalade…

L'escalade vous tente ? Vous avez envie de vous mesurer à la nature et de vous griser de grands espaces ? Profitez de vos vacances pour faire un stage ou une initiation à l'escalade… Vous apprendrez à dépasser vos limites…

Les accrocs à l'escalade vous le diront, ce sport permet d'affronter sa peur du vide et de puiser en soi des ressources insoupçonnées pour accomplir l'impossible. L'escalade vous oblige à faire preuve de sang-froid et vous apprend à analyser une situation. Elle vous enseigne la confiance en soi ainsi qu'en son partenaire… Sans oublier que pour certains, l'escalade revêt un aspect sensuel et primitif dans le contact avec la paroi… Et puis, quelle victoire une fois le but atteint…

Si l'escalade vous paraît extrême ou que vous ne vous sentez pas prêts, pourquoi ne pas essayer la via ferrata ? Née en Italie au début du 20è siècle, la via ferrata (chemin ferré) est selon la définition admise « un itinéraire sportif tracé dans une paroi rocheuse, équipé d'éléments spécifiques (échelons, rampes, câble, etc...) destinés à faciliter la progression et à optimiser la sécurité des pratiquants. ». Autrement dit, la via ferrata vous facilite considérablement la tâche dans votre montée, puisque la voie est toute tracée…

Rassurez-vous, l'adrénaline est partie prenante lors d'une sortie via ferrata… A 200 m au-dessus du vide, le cœur se serre un peu, mais la vue plongeante sur le site ébouriffant où vous évoluez vaut largement une petite décharge…
Discipline aussi ancienne que l'alpinisme, l'escalade a pourtant longtemps été considérée comme sa petite sœur un peu attardée…

Moins « prestigieuse » que l'alpinisme - que sont les rochers de Fontainebleau face aux sommets alpins ! - l'escalade n'a acquis ses lettres de noblesse en France que dans les années 80, notamment avec la reconnaissance de l'escalade libre, affranchie des pitons et autres moyens artificiels pour progresser…

Le terrain d'élection de l'escalade est en principe le rocher mais pour s'entraîner hors saison, certains ont eu la bonne idée d'inventer le mur d'escalade, ou SAE (Structure Artificielle d'Escalade), installé la plupart du temps en salle…

D'autres préfèrent escalader les arbres, on parle alors de grimpe d'arbres, ou bien les façades de bâtiments et de monuments urbains, comme Alain Robert il s'agit alors d'urban climbing... Et lorsqu'on franchit les obstacles à la manière des Yamakasis, c'est du parkour

Quant à la via ferrata, elle trouve sa place à l'aube des années 90 en France, quelque part entre randonnée et escalade, puisqu'elle permet aux randonneurs de progresser sur un terrain auparavant réservé aux grimpeurs…

Et la sécurité dans tout ça ?

Que vous pratiquiez l'escalade libre, l'escalade artificielle ou la via ferrata, des consignes de sécurité simples sont à respecter évidemment, vous les trouverez fort bien détaillées sur le site de la Fédération Française de la Montagne et de l'Escalade

Sachez en outre qu'en escalade, comme pour la via ferrata, le niveau de difficultés des voies s'exprime grâce à un système de cotation. En France, les voies d'escalade sont classées de 3 à 9 et de a à c ; les vie ferrate (pluriel italien), de F pour facile à ED pour extrêmement difficile. Inutile si vous débutez, de taper dans les 7 ou les TD…

Le port d'un casque, d'un baudrier d'escalade et d'une longe avec absorbeur, destinée à amortir les chutes sont indispensables pour pratiquer la via ferrata, ainsi évidemment, que de bonnes chaussures…
Pour l'escalade, baudrier, mousqueton, dégaine, huit, corde et sac à magnésie contre les mains moites sont indispensables, ainsi que les chaussons d'escalade, qui vous transforment en un clin d'oeil en homme (ou femme) araignée…
En ce qui concerne l'escalade, pas question de pratiquer ce sport sans accompagnateur ni partenaire, surtout si vous débutez. L'escalade exige l'apprentissage de techniques particulières qu'enseignent des moniteurs. Si vous êtes seul, inscrivez-vous à un club ou dégotez une salle d'escalade, il y en a un peu partout en France….

Si vous pratiquez déjà un peu, à vous les régions montagneuses évidemment, mais pas seulement, car la France regorge de falaises et de blocs équipés. Des calanques à Fontainebleau en passant par les Gorges de la Frau, le choix est vaste...

Si vous êtes en vacances, l'office du tourisme local vous fournira toutes les infos nécessaires sur les sites d'escalade dans le coin ainsi que des topoguides des voies d'escalade…

Enfin n'oubliez pas que les agences de tourisme et de loisirs vous proposent des journées d'initiation à l'escalade ou des cours particuliers, en salle comme sur site…

Si c'est la via ferrata qui vous branche, sachez qu'en France on dénombre aujourd'hui plus de 110 itinéraires, du massif de la Tarentaise à la Maurienne, en passant par les Bauges, l'Isère, l'Oisans, les Pyrénées, la Loire, l'Auvergne et la Corse ! De nombreux sites internet vous proposent une carte des sites français de via ferrata

En famille parcourez les vie ferrate du Fenouillèdes, ou celles du Claps dans la Drôme, accessibles aux enfants. Amateurs de paysages idylliques, optez pour les parcours en Corse, et découvrez la magnifique via ferrata de Buccarona. Offrez-vous l'un des plus célèbres parcours français celui de La Grande Fistoire au Caire dans les Alpes de Haute Provence ou carrément une via ferrata urbaine à côté de Grenoble, la bien nommée Prises de la Bastille…

Comme pour l'escalade, des offres de parcours via ferrata fleurissent sur internet et du Magnoac à la Corrèze en passant par le Bugey, vous trouverez certainement de quoi vous assouvir votre soif de grands espaces…
Prochainement : la carte des lieux sur ce thème Mini image de la France
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