La spéléologie en France : merveilles du monde souterrain

Si vous avez toujours rêvé de pénétrer dans un autre monde, à la fois insolite et magnifique, n'hésitez plus, faites de la plongée sous-marine ou pratiquez la spéléologie… Ou encore mieux optez pour la spéléologie ET la plongée souterraine, la dernière étant indispensable au franchissement des siphons dans les grottes !

La spéléologie est une discipline extraordinaire qui vous offre véritablement les clés du monde souterrain. A la fois scientifique, sportive, technique et contemplative, la spéléologie consiste en l'exploration de grottes, gouffres, cavernes et souterrains, à la découverte d'un univers méconnu resté intact et sauvage…

Ne croyez pas que la spéléologie ne vous offrira que la perspective de belles stalactites et stalagmites, le monde souterrain est plein de surprises... De beautés minérales saisissantes en vestiges archéologiques, d'eaux souterraines en espèces animales insolites, vous vivrez grâce à la spéléologie des moments inoubliables. Sans compter que vous en apprendrez certainement un rayon en matière de géologie, biologie et histoire, et que vous pimenterez à coup sûr vos sorties d'une dose d'aventure…

Comme beaucoup de disciplines techniques (escalade, parachutisme…), la spéléologie ne s'improvise pas, et c'est sous la houlette d'un guide (initiateur, moniteur ou instructeur), ou au sein d'un club de spéléologie, que vous ferez vos premières armes, de la progression à pied aux descentes en rappel, en passant par la remontée sur corde et le « ramping »…

Encadrée par la Fédération Française de Spéléologie, la pratique de la spéléologie requiert un matériel spécifique et une solide connaissance des techniques de progression, mais elle exige surtout un respect total de l'environnement souterrain. L'apprenti spéléologue apprend d'abord à minimiser l'impact de son passage dans les grottes et s'engage à respecter une charte, afin de vivre de manière responsable l'aventure spéléologique…

Alors à vos bottes, casques et combinaisons !
Si le monde souterrain est relativement accessible au 21è siècle, c'est grâce à quelques explorateurs hardis qui ont ouvert aux générations suivantes la voie des gouffres et autres abîmes…

Depuis la préhistoire, la présence de l'homme dans les cavernes est avérée mais il faut attendre le 13è siècle pour voir les prémices d'une activité semblable à la spéléologie. Au 16è siècle, les récits de gouffres mystérieux et de grottes obscures nourrissent les imaginaires de certains aventuriers qui n'hésitent pas à tenter quelques explorations…

C'est au siècle des Lumières que la fascination pour le monde souterrain prend toute son ampleur et un record de profondeur est établi, à 136 m sous terre ! Au 19è siècle, l'exploration des grottes et des cavités se multiplie en peu partout en Europe, et en 1890, le mot « spalaelogie » est inventé, qui deviendra très vite, spéléologie…

« La France ignorée », devient célèbre au tournant du 20è siècle grâce à Edouard Alfred Martel, scientifique et père de la spéléologie moderne, qui découvre l'Abîme de Bramabiau ainsi que la rivière souterraine du Gouffre de Padirac puis l'aven Armand et la grotte de Dargilan… le tout à la bougie et équipé de cordes en chanvre ! Un peu plus tard, Robert de Joly découvre l'aven d'Orgnac et met au point un matériel plus moderne, tandis que Norbert Casteret étudie les chauves-souris et découvre les sources de la Garonne… La voie est libre pour de nouvelles explorations…

Aujourd'hui, la spéléologie sportive, scientifique ou de loisir bénéficie d'un matériel sûr… Le baudrier, les longes, le descendeur, le bloqueur, la poignée et les lampes à leds ont remplacé la bougie et l'échelle de corde !

Et n'ayez crainte, votre guide ne vous conduira que dans les cavités qu'il connaît, dont le niveau de difficulté est adapté à votre niveau de pratique et à votre condition physique…
La merveilleuse géographie de la France permet aux spéléologues aguerris comme aux débutants de se faire réellement plaisir un peu partout sur le territoire français…

Avec environ 70 000 cavités aussi diverses que possible : cavités naturelles (grottes, gouffres, rivières souterraines,...), cavités artificielles (mines, carrières, souterrains) ou structures artificielles, l'hexagone regorge de lieux de pratique et vous en trouverez forcément un près de chez vous ou de votre lieu de vacances…

Si les Alpes du Nord, les Alpes du Sud et la Provence, l'est de la Bourgogne, la Franche-Comté, le sud du Massif Central et les Pyrénées constituent les meilleures zones de cavités karstiques en France, Limousin et Poitou-Charentes se défendent pas mal, tandis que Bretagne, Auvergne, Pays de Loire et Nord-Pas de Calais, possèdent elles, des cavités anthropiques ou artificielles fort intéressantes…

Si vous souhaitez vous initier à la spéléologie en club, sachez qu'ils sont plus de 200 en France et qu'il existe également des Ecoles Départementales de Spéléologie plus particulièrement adaptées aux jeunes, ainsi qu'une Ecole Française de Spéléologie qui propose régulièrement des stages…

Enfin n'oubliez pas que les agences de loisirs sur le net vous proposent des journées d'initiation à la spéléologie un peu partout en France…

Vous voulez tenter l'aventure spéléologique en famille ? Pas de problème, vos enfants dès l'âge de huit ans peuvent vous accompagner (et vous rassurer !)... L'Ardèche et ses cavités mythiques sont idéales, à moins que vous ne préfériez les Baronnies et leurs rivières souterraines…

Si vous êtes passionnés d'histoire, optez pour une sortie spéléo en Dordogne dans le pays de l'Homme ou du côté d'Arcy-sur-Cure en Bourgogne…

Et si vous avez envie d'une expérience spéléo différente, pourquoi ne pas tenter la spéléo minière, c'est possible à la Mine d'Argent du Parc Tellure à Sainte-Marie aux Mines
Prochainement : la carte des lieux sur ce thème Mini image de la France
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