Pratiquer la voile : voilier, dériveur et catamaran

Rêvez… Le soleil fait scintiller une eau bleue à peine agitée de quelques vagues, le ciel pur de l'île d'Yeu retentit du cri des mouettes et autres goélands, des poissons argentés bondissent çà et là autour de la coque de votre voilier. Celui-ci file à la vitesse du vent, toutes voiles gonflées, tandis que vous vous grisez d'une sensation de liberté rarement éprouvée…

Réveillez-vous et décidez de prendre ce rêve pour une réalité en allant consulter le site internet de la Fédération Française de Voile… Vous découvrirez une activité ébouriffante, la voile, encore appelée nautisme à la voile…

Moins acrobatique que les sports de glisse type surf, largement plus écolo que le jet ski ou le ski nautique, la voile est une activité de loisir ainsi qu'un sport, qui vous apprend non seulement à tenir compte - c'est essentiel - de votre environnement et de le respecter, mais aussi à faire attention à l'autre car bien souvent, vous naviguez avec un équipier. Détente et bien-être, connaissance et respect du milieu naturel, solidarité et convivialité, sont les maîtres mots de ce sport que ses adeptes considèrent même comme un art de vivre…

Idéal pour passer de bons moments en famille ou entre amis, la voile s'apprend partout en France. Et même si les vacances en bord de mer sont évidemment le meilleur moment pour commencer, vous trouverez forcément un plan d'eau ou une rivière non loin de chez vous pour vous initier ou vous perfectionner…
Ça y'est, vous avez trouvé une école de voile pas loin de chez vous mais vous voilà soudain face à un dilemme, quel sport de voile choisir face à l'offre ? Voilier de croisière, catamaran, dériveur, Optimist ou planche à voile ?

Si vous êtes plutôt physique et adepte des sensations procurées par la vitesse, choisissez la planche à voile (windsurf en anglais). Sport de fond intense, la planche à voile vous permet de faire corps avec votre embarcation et sa voile tout en fonçant à toute allure. Surfer sur les vagues, faire des acrobaties, se balader, s'arrêter pour piquer une tête dans un spot paradisiaque… Tout est possible avec la planche à voile !

Léger et maniable, exigeant équilibre, agilité et bonne forme physique, le dériveur est le voilier idéal pour apprendre à barrer et régler les voiles. Il se pratique le plus souvent à deux : un barreur et un équipier, qui n'hésiteront pas à se mouiller pour maintenir l'équilibre de leur bateau… Quant à l'Optimist, petit dériveur inventé en 1947 aux Etats-Unis, c'est le favori des enfants et des débutants…

Le catamaran, bateau léger équipé de deux flotteurs, requiert une bonne condition physique et une coordination parfaite entre les équipiers. Extrêmement rapide quand il est bien dirigé, le catamaran est le voilier idéal si vous aimez la vitesse…

Si vous n'êtes pas plus que ça accroc au sport, mais que vous rêvez de grands espaces et que vous adorez l'idée de vivre à bord d'un bateau, choisissez le voilier de croisière. Outre l'apprentissage des manœuvres, du réglage des voiles et du maniement de la barre, vous apprendrez à connaître le balisage en mer, à lire une carte, à interpréter la météo… et à vivre en communauté… Ensuite, prenez le large !
Si vous passez vos vacances au bord de la mer, vous n'aurez aucun mal à dénicher une école de voile pour vous initier au voilier de votre choix, ou un club pour pratiquer la voile : littoral méditerranéen, Manche et Mer du Nord foisonnent de centres nautiques… Même si la Bretagne reste indétrônable dans le genre avec 185 clubs et écoles de voile ! Pourquoi ne pas tenter le centre nautique de Saint-Cast ou celui de Lorient ? A moins que vous ne préfériez faire un stage au club de voile de Roscanvel

Si vous n'avez pas prévu d'aller sur la côte cet été, pas de problème, la voile se pratique sur plan d'eau et sur lac et de nombreuses écoles de voile sont installées sur des bases de loisirs en plein cœur de l'hexagone… A Saint-Quentin-en-Yvelines, à Verneuil-sur-Seine, dans le Mantois, ou à Armentières, en Flandre française, on peut aussi faire de la voile…

Lac de Paladru, dans l'Isère, Lac d'Annecy, Lac du Der, dans le Perthois se prêtent admirablement aux exercices en catamaran tandis que le lac de Serre-Ponçon dans le Gapençais et l'étang de Leucate , dans le Roussillon, sont les paradis des amoureux de planche à voile…

Offrir un stage de voile ou une initiation au dériveur est possible grâce aux agences de tourisme sur le net. Du baptême en catamaran à Porquerolles à la croisière en voilier autour de l'Archipel de Chausey en passant par le coucher de soleil en duo sur un bateau, ou le débarquement à Arromanches, les prestataires ne manquent pas d'idées…

Et comme la Seine, la Loire, le Rhin et les autres fleuves de France vous invitent également à tirer des bords, finalement, il n'est guère un coin de l'hexagone où l'on ne puisse pratiquer la voile…
Prochainement : la carte des lieux sur ce thème Mini image de la France
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