Parcs et jardins de France

Jardins médiévaux, parcs à l'anglaise, parterres à la française, terrasses à l'italienne, jardins japonais ou hispano-mauresques, potagers, parcelles ouvrières, arboretums, jardins botaniques et contemporains… En France on aime les jardins, depuis longtemps…

Au commencement était le jardin d'Eden, que chacun peut imaginer à sa guise… Puis viennent les jardins perses auxquels fontaines et canaux donnent leur fraîcheur, et les jardins égyptiens, réservés aux pharaons. Les Grecs inventent la botanique et la perspective, tandis que les Romains, puis les Gallo-Romains inaugurent autour de leurs villas de véritables parcs ornés de colonnes, statues, grottes, cascades et fontaines. La chute de l'empire romain précipite celle des jardins et les hommes de l'an mil songent plus à se protéger derrière d'épaisses murailles qu'à s'aérer au gré de belles allées...

C'est l'amour courtois qui relance la mode du jardin en occident et les vergers se multiplient recueillant déclarations et poèmes enflammés, tandis que les monastères abritent des jardins clos plantés d'essences médicinales, potagères et aromatiques où il fait bon méditer…
La Renaissance italienne donne ses lettres de noblesse au jardin, dont la conception devient un art. Grands axes, jets d'eau et terrasses italiennes ouvrant sur un panorama époustouflant influencent nettement les jardins de la Renaissance française dont le plus magnifique exemple est celui de Villandry

Le roi soleil voit grand et flanqué d'un architecte jardinier de génie nommé Le Nôtre il invente un style de jardin qui sera la référence pour toute l'Europe jusqu'au 19è siècle : le jardin classique ou jardin à la française. Avec son plan géométrique, sa terrasse surélevée, son axe majeur et ses allées s'ordonnant symétriquement, ses parterres de broderie et ses bassins, ses topiaires et ses jeux d'eau, le jardin à la française fait triompher l'ordre et la symétrie et trouve sa plus belle expression à Versailles, évidemment…

Les Anglais ne l'entendant pas de cette oreille contre attaquent avec leurs jardins paysagers à l'anglaise, conçus à l'origine par des peintres. Jardin irrégulier épousant les caprices du terrain et privilégiant les points de vue « pittoresques » : belvédères, lac, escarpements… le jardin à l'anglaise exalte la poésie d'une nature sauvage tout en la domestiquant subtilement. En France, il détrône le jardin classique dès la fin du 18è siècle et trouve son apogée sous le Second Empire, notamment à Paris, grâce aux talents d'Haussmann et de Jean-Charles Alphand. Le Parc Monceau et le Parc Montsouris, le Parc Borély à Marseille, illustrent parfaitement ce style de jardin où les atmosphères prennent le pas sur l'esthétique pure…
Evidemment dans l'histoire des jardins tout n'est pas linéaire, un style de jardin ne chasse pas l'autre… Ainsi les premiers jardins botaniques apparaissent dès la Renaissance et trouvent leur apogée lors des grands voyages d'exploration du globe aux 17è et 18è avec l'arrivée en France d'espèces inconnues jusqu'alors et la nécessité de les conserver et de les étudier…
Plus que jamais d'actualité à l'heure du développement durable et de la préservation de la biodiversité, les jardins botaniques sont des havres de beauté et de quiétude propices à de belles et instructives découvertes…

Souvent dotés de serres et d'orangeries, les jardins botaniques s'agrémentent de roseraies, d'arboretums, de bambouseraies, de vergers conservatoires selon leur spécialité… Certains sont de purs jardins exotiques comme le jardin exotique de Roscoff ou celui de Monaco, ou l'extraordinaire Bambouseraie de Prafrance, d'autres se consacrent à la flore locale comme le jardin botanique d'Auvergne, à visée écologique. Si le jardin botanique de Montpellier est le plus ancien jardin botanique de France, le plus célèbre est sans doute le Jardin des Plantes à Paris placé sous le patronage de Buffon et le plus beau, le Domaine du Rayol dans le Var, magnifié par le paysagiste Gilles Clément…

Impossible d'évoquer le jardin exotique sans mentionner le jardin japonais, dont la renversante sobriété et la beauté tranquille ne cessent d'inspirer les nouveaux paysagistes en quête d'authenticité… Découvert en occident dans les années 1870 avec la « japonomania », le jardin japonais fascine, étonne, émerveille… Le symbolisme de ses éléments dominés par l'omniprésence de l'eau, l'alliance entre le monde végétal et le monde minéral, la poésie et la sérénité qui se dégagent des lieux proposent soudain au monde occidental une autre perception de la vie, de la mort, de l'homme et de sa relation à la nature…

Alors pour d'inoubliables instants de bien-être et de méditation, rendez-vous dans l'un des plus beaux jardins japonais de France : Parc Oriental de Maulevrier, jardin japonais du musée Albert Kahn à Boulogne, jardin de Compans-Caffarelli à Toulouse ou jardin japonais de l'île de Versailles à Nantes…

En France l'art des parcs et jardins connaît un renouveau dans les années 80 avec les réhabilitations de grandes zones urbaines et la prise de conscience de l'environnement. Le concept du jardin contemporain permet aux paysagistes de donner libre cours à leur imagination en laissant sa vraie place à la nature, bonne et mauvaise herbe confondues… Parmi les plus célèbres et les plus beaux jardins contemporains de France, citons le Parc André Citroën à Paris, les Jardins de l'Imaginaire à Terrasson-Lavilledieu ou les jardins de Valloires à Argoules…
Si la France a ses plus beaux villages, elle possède également ses plus beaux jardins…
Il existe un label « Jardin Remarquable » décerné par le Ministère de la Culture et le Conseil National des Parcs et Jardins récompensant les jardins ouverts au public dont la richesse botanique, la gestion et la mise en valeur des espèces, ainsi que leur protection sont irréprochables. En France, 315 jardins sont labellisé jardins remarquables, de quoi occuper agréablement vos vacances et votre temps libre…

Citons pêle-mêle, le Jardin de l'Escalier à Brumath, sur le site d'une ancienne menuiserie, les Jardins de Marqueyssac à Vézac, magnifiques à la nuit tombée, les jardins de Kerdalo de style paysager anglais, les jardins de la Chatonnière, sublimes jardins initiatiques à Azay-le-Rideau, les jardins de Callunes dans les Vosges, véritable palette de peintre, le jardin botanique de Nice, festival de couleurs et de senteurs…

Encore mieux que le label « Jardin Remarquable », le label « Les Plus Beaux Parcs et Jardins de France » n'est décerné qu'à quelques élus, mais pas des moindres, jugez un peu…
Jardins du château de Chenonceau, jardins exotiques de la Bambouseraie de Prafrance, parcs et jardins de Breteuil, jardins français du Manoir d'Eyrignac, jardins du château de Versailles, jardins du château de Villandry, jardins de la Villa Ephrussi de Rothschild, jardins de Vaux le Vicomte, jardins du Champ de Bataille. Tous ces jardins somptueux cumulent les mandats puisqu'ils sont également classés « Monuments Historiques » et « Jardins Remarquables », avec une mention spéciale pour les jardins de la Villa Ephrussi de Rothschild qui relèvent en plus du « Patrimoine du 20è siècle » ! Il faut dire que s'il existe un jardin d'Eden ici-bas, c'est bien à Saint-Jean Cap Ferrat

Même s'ils ne sont pas classés plus beaux jardins de France, la plupart des jardins de châteaux français, méritent qu'on s'y attarde… Allées magnifiques, parterres somptueux, labyrinthes et folies s'y déclinent à l'infini. Profitez de la visite des châteaux de la Loire pour flâner dans leurs jardins, attardez-vous dans les jardins du château de Chaumont ou de Chantilly, allez admirer les jardins du château de Lanniron, qui n'ont pas bougé depuis le 17è siècle, succombez au charme de la roseraie du château de Rambures, du parc à l'anglaise du château de Ray-sur-Saône sur le Plateau de Langres ou de l'arboretum du château d'Harcourt

Toutefois… Si le plus beau jardin c'était celui qui se contente de ce qu'il a, pour être simplement ce qu'il doit être ? Dans ce cas il s'agit certainement du jardin d'Elie Alexis dans le Var…
Voir la carte des plus beaux parcs et jardins de France !Mini image de la France
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Bronzes de Maillol dans le Jardin des Tuileries, à Paris   Photo : © Ozgur Aydin - Fotolia
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