Le parapente en France

Le parapente, ça vous dit sûrement quelque chose… Ce drôle de sport de montagne qui consiste à s'élancer du haut d'une pente, assis sur une sellette accrochée à une voile ou aile ? Oui, mais ça c'était il y a longtemps…

Car le parapente a évolué… Il ne se pratique plus seulement en montagne, mais aussi en bord de mer et en plaine, et décline plusieurs pratiques : vol sur site, vol de distance, speed riding, cage… et surtout, surtout, donne des ailes à tous, même aux handicapés… Ne l'appelle-t-on pas parfois vol libre…

Vous vous imaginez, découvrant les paysages de la France en prenant de la hauteur ? Planant comme un oiseau au-dessus de sommets enneigés, de canyons encaissés, de vastes prairies verdoyantes ou d'une mer bleue azur ? Quelle liberté ! Oui mais quels risques ! Pensez-vous tout bas…

C'est vrai, le parapente comporte des dangers, comme toutes les disciplines aériennes, mais la proportion d'accidents par rapport au nombre de licenciés est dérisoire… Comme pour beaucoup de sports à risques, en parapente, l'accent est mis sur la sécurité : formation solide au sein d'une école ou d'un club, respect des conditions atmosphériques, site adapté, utilisation de matériel sûr et homologué, et bonne condition physique du parapentiste évidemment…

Alors ce baptême de l'air en parapente c'est pour quand ?

En France, on compte 31 000 licenciés en parapente, ce qui est plutôt pas mal pour une discipline relativement récente puisque les premiers vols en parapente s'effectuent en 1978 et que le parapente ne rejoint la Fédération Française de Vol Libre qu'en 1985, volant au passage la vedette au deltaplane…

Il faut dire que depuis son invention, le parapente n'a cessé de se perfectionner et de donner naissance à de nouvelles disciplines directement dérivées de sa technologie, faisant ainsi de nouveaux adeptes…

Grâce à l'apparition du vol tracté ou treuillé, plus besoin de dégringoler une pente en courant pour décoller, un véhicule vous tracte vous imprimant la force adéquate pour prendre votre envol. Le parapente se pratique dès lors n'importe où, en plaine ou en mer, par exemple.

La cage, née dans les années 90 a hérité du parapente sa voile et du deltaplane, les qualités de son pilotage. Reconnue très maniable et permettant encore plus de liberté en vol elle ne compte qu'une centaine de pilotes pour l'instant…

Plus récent, le speed riding ou speed flying se pratique sur les pistes de ski l'hiver. Il emprunte voile et sellette au parapente, skis au kite et vous permet de dévaler les pentes enneigées en alternant glisse et vol pour des sensations extrêmes…

Vous n'êtes pas un parapentiste chevronné, vous n'avez même jamais pratiqué le parapente en France, mais vous voulez essayer ? Profitez de vos vacances pour vous y mettre. Ça change de la pêche et de la pétanque… Du baptême au stage d'initiation en passant par la journée découverte, en France les possibilités d'essayer le parapente sont multiples et les sensations adaptables suivant vos envies…

Profitez de votre séjour dans le Parc Naturel des Monts d'Ardèche, pour vous griser à l'air pur et découvrir la Haute Cévenne depuis les nuages… Au lieu du parc d'attractions, offrez à vos enfants l'expérience unique d'un vol découverte en parapente biplace. Sensations et panoramas garantis, en douceur et en toute sécurité…

Vous voulez allier randonnées et parapente ? Choisissez la Chartreuse, les Pyrénées, le Jura ou le Parc des Ecrins… Des lieux mythiques ? Le Markstein en Alsace, le Menez Hom en Bretagne, la dune du Pyla devraient vous plaire. Envie de soleil ? Essayez le site du Mont-Gros à Roquebrune. Gastronomie et parapente ? C'est possible en Bourgogne, en Suisse normande et dans la Vallée du Lot entre autres…

Enfin, profitez de vos vacances aux sports d'hiver pour vous initier au speed riding, à Valfréjus ou la Clusaz, par exemple, ou encore à Peyragudes dans les Pyrénées…

Voir la carte des baptêmes et vols en parapente !Mini image de la France
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Parapente dans le Markstein, en Alsace   Photo : © Marco Desscouleurs - Fotolia
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