Le Canyoning en France

Canyons encaissés, gorges impressionnantes, clues sauvages, défilés étroits… Souvent on ne peut les admirer que depuis un point de vue ou un GR qui s'est frayé un chemin au cœur de la roche et de la végétation environnantes. Et même s'il nous en reste de belles photos et quelques souvenirs vertigineux, cela ne suffit pas. Heureusement, le canyoning a été inventé…

Le canyoning, appelé aussi canyonisme ou descente de canyon, est une activité sportive de pleine nature qui consiste à progresser au fond de gorges, de canyons ou de ravins étroits façonnés par des cours d'eau (de faibles débits en général !) et barrés de cascades… Très physique, le canyonisme fait alterner marche, nage, escalade, descente en rappel, sauts et glissades…

Discipline unique en son genre, le canyoning vous offre la possibilité de pénétrer au cœur des merveilles naturelles dont la France regorge. Grâce à lui, vous découvrez le Canigou, les Cévennes, le Mercantour ou la Vanoise, autrement. Vous accédez à l'inaccessible, en vous offrant des moments d'émotions hors du commun…

Car tous les passionnés de canyonisme vous le diront, les sensations éprouvées sont extraordinaires… Du plaisir pur à l'émerveillement total en passant par l'enthousiasme et la peur nécessaire à quelques décharges d'adrénaline, le canyoning c'est intense !

Si l'idée de sauter dans des vasques d'eau cristalline, de vous laisser glisser le long d'un toboggan naturel, de franchir en rappel le rideau ruisselant de cascades immenses vous enthousiasme et vous semble ludique à souhait, sachez tout de même que le canyonisme reste une activité dangereuse, qui ne s'improvise pas, ne se pratique que si l'on sait nager, et doit être bien encadrée…

D'ailleurs, le canyonisme en tant que sport est règlementé, il relève de la Fédération Française de la Montagne et de l'Escalade ou de la Fédération Française de Spéléologie et les licenciés reçoivent une solide formation… Il est loin le temps où aventuriers et spéléologues téméraires descendaient dans les canyons avec pour seul matériel une corde et une planche de bois !

N'allez pas croire que le canyoning en vacances est exempt de toute règle de sécurité, au contraire. C'est une fois vêtus d'une combinaison de néoprène et d'un baudrier, bien chaussés et coiffés d'un casque, munis de cordes et de descendeurs que vous tenterez l'aventure du canyoning… Après avoir pris en compte les conditions météorologiques bien sûr, et sous la guidance de moniteurs qualifiés…

Une dernière précision avant de réserver votre stage canyoning des vacances, ne confondez pas canyoning et randonnée aquatique. Les deux activités se ressemblent, mais dans le cadre de la randonnée aquatique, il n'y a pas de descentes en rappel. Ouf ! Diront certains…

Vous savez nager, vous êtes en pleine forme physique et vous avez envie de tenter le canyonisme pendant vos vacances, ou de vous perfectionner, d'autant plus que vous avez remarqué que les offres touristiques de stages et de séjours sur ce thème fleurissent … Très bien ! Voici une sélection de quelques sites de canyoning en France, des plus beaux sites naturels au moins médiatisés…

Le canyon des Oules de Freissinières, en plein Parc National des Ecrins est la référence en termes de canyoning, mais attention, le parcours s'adresse à un public très expérimenté… La clue du Riolan dans les Alpes Martimes, le Llech dans les Pyrénées Orientales, le Gouffre d'Enfer en Haute Garonne et la Purcaraccia en Corse, comptent également parmi les sites les plus appréciés des canyonistes chevronnés. Si vous ne faites pas la descente, profitez-en tout de même pour faire une balade, les sites sont époustouflants…

Evidemment, qui dit cayoning dit au moins cours d'eau et cascades, mais ne croyez pas que le canyoning ne se pratique que dans les montagnes françaises ou dans les gorges de la Corse et du sud de la France… Vous pouvez pratiquer le canyoning à la cascade de Mortain dans la Manche, dans le gouffre de la rivière d'Argent près de Huelgoat dans le Finistère ou à la cascade du Bout du Monde à Nolay en Bourgogne…

Pour les débutants en canyoning, le canyon de Jabron (04), celui du Fournel (05), le canyon de Fanghetto, près de Nice, celui de Galamus dans l'Aude, du Rieutord en Lozère ou de Finestret dans les Pyrénées Orientales restent les meilleurs sites pour en prendre plein les yeux sans que la sortie tourne en parcours du combattant…

Enfin si les amoureux de canyonisme privilégient souvent le Jura, la Drôme, le Vercors , l'Ardèche, ou le Verdon, tant mieux, c'est l'occasion de faire aussi de belles randonnées au sein d'une nature exceptionnelle, de visiter des villages pittoresques et de goûter à la gastronomie locale… pour ceux qui, vraiment, préfèrent ne pas se mouiller…

Prochainement : la carte des lieux sur ce thème Mini image de la France
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Le trou d'eau de Bavella, dans le Sartenais (Corse-du-Sud)   Photo : © B.Bouvier - Fotolia
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