Baptêmes et balades en Montgolfière

« Avec lui, tout est possible […] Si j'ai trop chaud, je monte, si j'ai froid, je descends ; une montagne, je la dépasse ; un précipice, je le franchis ; un fleuve, je le traverse […] Je plane sur les cités nouvelles ! Je vole [...] tantôt au plus haut des airs, tantôt à cent pieds du sol… ». C'est ainsi que Samuel Fergusson raconte ses expéditions en montgolfière, dans Cinq Semaines en Ballon de Jules Verne. Quelle liberté…

Si l'idée de prendre de la hauteur ne vous effraie pas, tentez le baptême en montgolfière ou la balade en ballon, c'est une expérience inoubliable… Moins bruyante que l'avion de tourisme, l'ULM ou l'hélicoptère, et plus écologique, moins « extrême » que le parapente ou le deltaplane, la montgolfière vous offre le plaisir de la contemplation pure et du lâcher-prise. Chaque voyage en montgolfière est unique, soumis au seul caprice du vent qui vous pousse…

Le plaisir d'aider aux préparatifs, d'étaler l'immense toile bigarrée et de fixer la nacelle, la douceur du décollage -à peine le temps d'un petit pincement au cœur- la tranquillité du vol, ponctué régulièrement des ronflements de la flamme, la sensation de sécurité et de bien-être, l'immensité des paysages survolés, le champagne à l'arrivée, laissent de meilleurs souvenirs que les photos…

Rien à craindre, la montgolfière ne décolle que si les conditions météo sont optimales et son pilote est expérimenté. Seul le froid en altitude risque de vous surprendre, habillez-vous en conséquence et n'oubliez ni votre appareil photo, ni votre caméscope !

Mais au fait comment ça marche une montgolfière ? La montgolfière n'a pas tellement évolué depuis le prototype que les frères Montgolfier firent décoller le 4 juin 1783 sur la place principale d'Annonay, puis s'envoler au-dessus de Paris en novembre de la même année…

Aujourd'hui comme naguère, la montgolfière comprend une nacelle en osier à plancher en bois et fonctionne à l'air chaud. Seules différences, le brûleur à propane a remplacé - heureusement - le feu de paille et si l'enveloppe est toujours faite de tissu, il est ignifugé… Le principe est simple, on gonfle l'enveloppe à froid, on chauffe l'air petit à petit, le ballon monte. On cesse de chauffer, le ballon redescend. Pour le reste, à la grâce des vents…

C'est l'atterrissage que vous appréhendez ? Il secoue un peu parfois, mais ne craignez rien, même si le pilote vous demande de vous cramponner aux poignées… Son seul inconvénient, mais c'est aussi tout le charme de la balade en montgolfière, c'est qu'on ne sait pas à l'avance où le ballon va se poser, puisque c'est le vent qui le pousse… Votre pilote choisira de toute manière un champ ou une prairie, pour atterrir en toute sécurité. Et parfois, ô miracle, grâce à des courants aériens particulièrement cléments, la montgolfière revient se poser à l'endroit de son décollage…

N'hésitez pas à partager l'aventure de la montgolfière en famille, une nacelle accueille entre 4 et 6 personnes en moyenne, et les enfants dès l'âge de 6 ans.
Et même si le baptême en ballon est un peu cher, quel autre engin volant vous permet, sans vertige, avec autant de douceur et de délicatesse, de tantôt frôler les nuages, tantôt la cime des arbres ?

Alors, si vous profitiez de vos vacances pour vous offrir un baptême en montgolfière ? La France est tellement belle vue d'en haut…

Sur chaque site touristique de France ou presque, il existe des prestataires qui vous proposeront un baptême ou une balade en montgolfière… L'office de tourisme de votre lieu de vacances vous renseignera efficacement ainsi que les sites internet. Sachez également que le vol en montgolfière est un grand favori des formules coffret-cadeau des nouvelles agences de tourisme et de loisirs sur le net, faites-vous offrir le baptême !
Et pour vous donner envie de décoller, voici quelques idées de grands sites à survoler…

Si vous êtes plutôt châteaux et monuments et souhaitez survoler les bijoux du patrimoine architectural français, choisissez le vol en montgolfière au-dessus du Val de Loire. Sous vos yeux émerveillés défileront Chenonceau, Amboise, Chaumont, Loches, l'abbaye de Fontevraud… Ou bien optez pour la balade en ballon en Dordogne, au-dessus des plus beaux villages de France : Beynac, la Roche-Gageac, Castelnaud, Belvès et Domme…

Les grands sites naturels vous donnent le frisson ? Envolez-vous en montgolfière au-dessus du Puy-de-Dôme ou du Jura, vous admirerez de haut les Volcans d'Auvergne ou les reculées de Ladoye et Baume-les-Messieurs, et raserez les vignobles de Château-Chalon… Choisissez le Parc Naturel Régional de la Forêt d'Orient, vus du ciel, les lacs de Champagne ont une autre allure… Et pour des sensations extrêmes, côtoyez le Mont Blanc ou les cimes des Pyrénées…

Et si vous retourniez là où tout a commencé, chez les frères Montgolfier à Annonay, pour un vol au-dessus des vignobles et des villages ardéchois ou pour assister à la fête annuelle de la Montgolfière, le premier week-end de juin ?

Voir la carte des baptêmes et balades en montgolfière !Mini image de la France
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Dans les airs...   Photo : © Wildcat - Fotolia
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