Le canoë-kayak et le rafting en France

Pagayez, pagayez… Zachary Richard nous le chante… Embarquez dans votre canoë et partez à la découverte d'un pays, d'une région, d'un site touristique au fil de l'eau, vous ne le regretterez pas…

Randonner le long d'un fleuve ou d'un sentier côtier, c'est extraordinaire, mais descendre un cours d'eau, naviguer à son rythme sur un lac scintillant, surprendre un ragondin ou un martin pêcheur, accéder à des endroits inaccessibles autrement, c'est plutôt bien aussi… Et en France, entre mers et océan, rivières et torrents, on peut s'adonner au canoë, au kayak et au rafting pratiquement partout… Imaginez la visite du Marais Poitevin sans un tour en barque ou en canoë au cœur du Marais Mouillé, c'est aussi incongru que suivre une route des vins sans goûter un seul cru…

Aujourd'hui on a de la chance, de la balade familiale en canoë-kayak au fil de la Charente, à la descente des Gorges du Verdon en rafting, les offres touristiques ne manquent pas… Une heure, un après-midi, une journée ou plus si affinités, vous permettent, pendant vos vacances, de vous initier à l'activité nautique de votre choix ou de vous perfectionner. Il existe même des séjours entièrement dédiés au rafting ou au canoë-kayak et l'activité est ouverte aux handicapés…

Mais le canoë, le kayak, et a fortiori le rafting ne sont pas vouées qu'au tourisme nautique tranquille, ce sont des sports, qui ont donné naissance à de nombreuses disciplines dont la plupart procurent des sensations fortes…

Au fait, quelle est la différence entre un canoë et un kayak ?

Si tous deux sont des embarcations légères propulsées au moyen d'une pagaie, le canoë nous vient des Indiens d'Amérique du Nord tandis que le kayak est l'invention des Inuits… Autre différence, dans un kayak, on est assis et l'on avance grâce à une pagaie double, dans un canoë, on est à genoux et c'est une pagaie simple que l'on actionne…

Canoë et kayak se pratiquent en eau vive (section de rivière comportant des rapides) comme en eau calme et en mer. En eau calme, pas de contre-indications particulières. En eau vive, le slalom, la descente et le freestyle (figures acrobatiques) sont à laisser aux professionnels, surtout si vous débutez. En mer, il est possible de pratiquer en plus du kayak de mer ou du canoë, le kayak surf : sur la crête des vagues, sensations fortes garanties, même pour les débutants…

Et le rafting dans tout ça ? Le rafting est un sport consistant à naviguer en eau vive, à bord d'un raft, canot pneumatique insubmersible et d'une stabilité à toute épreuve, manié par des pagaies… Le rafting n'a déferlé en France qu'à partir des années 80, mais il est populaire aux Etats-Unis depuis les années 50, folle époque de la descente du Colorado en raft…

Attention cependant, si les descentes de rivières « faciles » permettent aux néophytes de se donner des frissons en toute sécurité, les rapides sont réservés aux navigateurs chevronnés habitués à se confronter à des situations extrêmes…

C'est décidé vous vous mettez à la pagaie pendant vos vacances, mais tranquillement et en famille… Pensez aux grands fleuves navigables de France… Une randonnée en canoë au fil de la Dordogne, sur le Cher ou l'Hérault est l'occasion de vivre la région autrement, d'admirer de beaux villages perchés, de vous baigner si le cœur vous en dit, de faire escale pourquoi pas sur une île, de profiter du temps qui passe tout simplement… Et pour plus de sensations, osez les gorges de l'Ardèche, c'est possible avec les enfants à partir de sept ans…

Le kayak de mer est une excellente manière de visiter une région sous un autre angle… Si vous tentiez les calanques de Marseille ou de Cassis depuis la mer ? Ou encore la balade dans le Bassin d'Arcachon, à la découverte de son avifaune et de ses villages ostréicoles ?

C'est l'extrême qui vous tente ? Offrez-vous un stage de canoë en eau vive sur l'Ubaye ou la Dranse. Essayez la nage en eau vive (ou hydrospeed), flotteur en mains et palmes aux pieds… A moins que vous ne préfériez sillonner le Parc Naturel régional du Morvan en descendant en kayak la Cure ou le Chalaux… Ou découvrir les rivières de la Tarentaise, haut lieu du rafting en France, en affrontant la Haute Isère et le Doron de Bozel…

Vous voulez essayer le kayak surf ? Du côté de la côte basque, les vagues sont célèbres et à Hendaye ou Lacanau, des écoles réputées vous accueillent…

Et pour d'autres sensations, que dites-vous d'une petite balade en canoë-kayak à la nuit tombée ? Les marais vendéens ou le Ried en Alsace s'y prêtent parfaitement. A moins que vous ne participiez au Rallye du Marais à Coulon (79), la plus grande manifestation nocturne de canoë-kayak de France !

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Canoë-Kayak dans les Gorges de l'Ardèche (Rhône-Alpes)   Photo : © PHB.cz - Fotolia
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