Les Musées en France

Bonne nouvelle pour la culture, les musées en France connaissent une fréquentation toujours plus forte malgré la crise… Il faut dire qu'avec environ 10 000 musées et collections, dont près de 1200 musées labellisés « Musées de France », 35 musées nationaux, 200 écomusées, sans oublier les maisons d'artistes et les musées de site, notre pays offre un choix extraordinaire…

Des prestigieux musée du Louvre et Muséum National d'Histoire Naturelle au passionnant Musée de Préhistoire des Eyzies en passant par le très riche Musée d'Art Moderne et Contemporain de Strasbourg ou l'Ecomusée des Monts d'Arrée à Commana dans le Finistère, les musées s'adressent à tous, abordent tous les domaines, pratiquent très souvent des tarifs dérisoires, surtout pour les jeunes, et restent le meilleur moyen d'occuper en famille, un après-midi maussade…

Mais avant de vous précipiter à l'office de tourisme pour caser le musée des beaux-arts local dans votre programme de séjour entre deux randonnées et une visite de château, que diriez-vous d'en apprendre un peu plus sur les musées et leur histoire ?
Si les Italiens détiennent la primeur du mot « musée » en utilisant au cours du 15è siècle son équivalent latin « museum », pour définir les collections d'art et autres « Cabinets de Curiosités » rassemblés par les princes de la Renaissance, c'est à Bâle puis à Oxford, à la fin du 17è siècle, que les premiers cabinets et musées s'ouvrent au public, cessant de s'adresser uniquement à un groupe d'initiés privilégiés. Dès lors, le public découvre de somptueuses collections privées comme celles du British Museum à Londres, de La Galerie des Offices à Florence ou du Palais du Belvédère à Vienne…

En France, c'est en 1694 à Besançon, que le premier musée voit le jour, grâce à Jean-Baptiste Boisot qui lègue ses collections aux Bénédictins de la ville, à condition qu'elles soient accessibles au public deux fois par semaine… Le musée des Beaux-Arts et d'Archéologie de Besançon peut donc aujourd'hui s'enorgueillir d'être constitué en partie de la plus ancienne collection publique française…

Mais il faut attendre la Révolution française avec sa volonté de mettre à la disposition des citoyens les œuvres d'art confisquées au roi, aux nobles et aux ordres religieux, pour voir l'ouverture au public du Musée du Louvre, du Muséum d'Histoire Naturelle, et du Conservatoire des Arts et Métiers. Les conquêtes napoléoniennes ajoutent leur butin européen - et plus lointain - aux trésors nationaux, facilitant l'ouverture de nombreux musées en province…
Aujourd'hui, les musées pratiquent des tarifs intéressants, traitent de sujets innombrables et variés, s'adressent aux tous petits comme aux plus grands, bénéficient d'une muséographie de qualité, offrent des expositions sans cesse renouvelées et proposent même une boutique avec des ouvrages passionnants, des objets souvenirs et de belles photos…

Alors même si vous êtes plutôt randonnée, canoë-kayak ou pêche à la ligne, donnez-vous la possibilité d'intégrer dans votre circuit sportif une visite de musée, il y en a sûrement un sur le site touristique de vos vacances. Et si vous manquez d'idées, voici quelques musées incontournables ou insolites à visiter en France…

Vous aimez les lieux hors des sentiers battus, surtout avec les enfants ? Allez donc visiter le Musée de la Sorcellerie à Concressault, la Maison Picassiette à Chartres, le Clos Arsène Lupin à Etretat, les Machines de l'île à Nantes, ou l'Ecomusée de la Margeride à Ruynes-en-Margeride…

Vous préférez les « grands » musées ? A vous les musées parisiens, le Musée du Louvre, le Grand Palais, le Luxembourg, le Musée National d'Art Moderne du Centre Georges Pompidou… Mais aussi les musées des Beaux Arts de Carcassonne, de Nancy, de Lille, les muséums d'histoire naturelle de Nice, de Marseille, d'Autun…

La préhistoire et l'archéologie sont vos passions ? Rendez-vous au Musée de l'Homme de Tautavel dans les Pyrénées Orientales, au Musée des Tumulus de Bougon dans les Deux Sèvres, au parc de Préhistoire de Bretagne, à Malansac (Morbihan), où les enfants adoreront les dinosaures géants…

Enfin n'oubliez pas que les musées de site ont souvent très impressionnants comme le Musée de la Mine à Saint-Etienne ou le Familistère de Guise, et que la plupart de nos châteaux français, et pas seulement Versailles, possèdent un musée…
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Centre Georges Pompidou, Paris   Photo : © lilufoto - Fotolia
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