L'office de tourisme et le syndicat d'initiatives en France

Quel est le réflexe de tout nouveau venu dans une commune, touriste ou non ? Repérer le « i » et faire un petit tour à l'office de tourisme ou au syndicat d'initiatives local, histoire de glaner quelques informations sur l'endroit… Et de la liste des restaurants gastronomiques à celle des parcs d'attractions en passant par le catalogue des églises romanes, des musées ou des châteaux incontournables, l'office de tourisme est une mine dont on ne saurait se passer…

Et pourtant, les offices de tourisme et les syndicats d'initiative n'ont pas toujours existé, vous vous en doutez. Ils sont même relativement récents…

C'est seulement en 1905 que le terme Office de Tourisme apparaît, à Saint-Pierre-de-Chartreuse en Isère, même si un « Comité des Promenades » existait déjà depuis 1875, à Gérardmer dans les Vosges, et que le premier syndicat d'initiative français date de 1889…
En 1910, sous l'impulsion d'Alexandre Millerand, ministre des travaux Publics, le gouvernement français met en place un Office National du Tourisme. C'est une première mondiale…
Puis en 1920, c'est un Bureau du Tourisme Français et International qui est fondé à Londres, en même temps qu'une « Maison de la France » à Paris, l'actuel Atout France

Aujourd'hui, on dénombre plus de 3500 offices de tourisme et syndicats d'initiative en France, dont 3000 adhèrent à la Fédération Nationale des Offices de Tourisme et Syndicats d'Initiative…
Selon la définition officielle, un office de tourisme est un organisme à but non lucratif qui assure « les missions d'accueil et d'information des touristes ainsi que de promotion touristique d'une commune en cohérence avec le comité départemental du tourisme et le comité régional du tourisme »…
Qu'est-ce que cela signifie exactement ?

Et bien, que non seulement l'office du tourisme nous reçoit et nous renseigne gracieusement, mais également qu'il participe activement à la politique locale de tourisme : études sur le développement touristique de la commune ou de la région, coordination des interventions, proposition d'installations touristiques, organisation de fêtes et festivals, animation de loisirs locaux…

Véritable vitrine d'une commune ou d'une région, l'office de tourisme en fait la pub et peut aller jusqu'à nous vendre des produits ou des services : guides, cartes, gastronomie locale, visites guidées… car cela aussi rentre dans ses attributions…

Mais au fait, quelle est la différence entre Syndicat d'Initiative et Office de Tourisme? Le syndicat d'initiative, plus ancien historiquement, souvent animé par des bénévoles, s'occupe essentiellement de l'animation du territoire local. L'office de tourisme, lui, est un Syndicat d'initiative classé par le préfet, « office de tourisme »…
Et saviez-vous que les offices de tourisme sont eux-mêmes classés et plus précisément étoilés ?
En effet, un système d'étoiles allant de une à quatre permet, non pas de distinguer les « meilleurs » offices de tourisme, mais de les hiérarchiser selon les services et les moyens qu'ils offrent, leurs horaires d'ouverture…

Attention n'allez pas imaginer que vous serez moins bien accueilli dans un office de tourisme 1* que dans un office du tourisme 4*, simplement il ne sera peut-être pas ouvert à l'heure de midi… Ne croyez pas que les informations délivrées par un office de tourisme 2* sont nettement supérieures à celles d'un syndicat d'initiative…

Compétence, professionnalisme et sourire sont de rigueur, quel que soit le classement…

Indispensable l'office de tourisme ? Extrêmement précieux en tout cas…

De la visite guidée à la consultation sur place des disponibilités d'hébergement en passant par un conseil personnalisé qui suit les envies et les besoins de chacun, l'office de tourisme reste l'interlocuteur privilégié de ceux qui veulent découvrir la France, métropolitaine et d'Outre-Mer
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Gérardmer, pionnier des offices de tourisme...   Photo : © JEB - Fotolia
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