Le Chateau Fort en France

Figure emblématique du Moyen-âge, au même titre que l'eglise romane, le château fort règne en favori dans les imaginaires des petits comme des grands … Ceint de douves impressionnantes, accessible seulement par un pont-levis doublé d'une terrible herse, il dresse son fier donjon à l'aplomb de ses murailles crénelées hérissées de tours percées de meurtrières, défiant les siècles et les assaillants…

Vous doutiez-vous qu'en France, ce sont plus de 20 000 châteaux forts et sites fortifiés qui se sont construits entre le 10è siècle et le 15è siècle… De la motte féodale de Guillaume le Conquérant aux forteresses de Foulque Nerra, les châteaux forts français ont évolué au fil du temps et des besoins, mais toujours ils ont rempli trois fonctions bien précises, assurer un toit à leur seigneur, sa famille et sa suite, défendre une frontière ou verrouiller un lieu de passage, et affirmer la puissance de leur propriétaire…
Dignes héritiers des oppida romains, les premiers châteaux forts s'érigent aux alentours du 10è siècle sur une motte naturelle ou artificielle qui permet d'avoir une vue stratégique sur la région. Bâtis principalement en terre et en bois, même si certains seigneurs sont assez riches pour s'offrir de la pierre, ils ressemblent à des camps retranchés derrière une enceinte protégée par un fossé. Des logements, des granges, des écuries, autrement dit une basse cour où la population vient se réfugier en cas d'attaque, entourent le donjon quadrangulaire perché sur sa hauteur…

Mais qu'il est vulnérable face aux assaillants ce premier château fort ! Les bâtisseurs vont alors faire preuve d'une ingéniosité rare pour transformer leurs fragiles constructions en véritables forteresses défensives

A partir du 12è siècle la pierre l'emporte sur le bois et le château fort se « standardise » pour mieux résister aux sièges et aux attaques. Les fossés s'élargissent considérablement, les enceintes - ou courtines - se font plus hautes, se percent de meurtrières et se couronnent de chemins de ronde crénelés. Des tours carrées, puis circulaires afin d'éviter les angles morts, équipées de mâchicoulis, jalonnent le pourtour des murailles tandis que le donjon s'arrondit lui aussi définitivement et qu'un soin particulier est apporté à la protection de l'entrée du château, avec l'ajout de barbacane, herses, et autres chicanes…

Demeure seigneuriale certes mais refuge pour la population en cas d'invasion, le château fort est un mini village avec chapelle, four à pain, moulin, écuries, porcheries, granges et même un verger…

Le donjon d'abord fort inconfortable se raffine au fil des siècles. Des cuisines s'y installent, dotées d'immenses cheminées, les pièces à vivre se multiplient. Chambres à coucher, salles d'audience et de réception se garnissent de tapis, de tapisseries, de meubles ouvragés et d'objets précieux… Et le croiriez-vous, on trouve des latrines à chaque étage !

En temps de paix le château fort vit au rythme des divertissements de la noblesse. Banquets, jeux d'échecs ou de dés, jongleurs, acrobates, danseurs, trouvères et troubadours animent la vie quotidienne tandis que les premiers jardins résonnent des poèmes inspirés par l'amour courtois…
A moins d'être absolument décidé à parcourir toute la France en quête de ses châteaux forts, il est peu probable que vous ayez l'opportunité de tous les visiter, alors voici quelques merveilles à ne pas manquer si vous vous trouvez dans leur région…

- En Normandie, le château fort de Gisors (27) dressé sur sa motte féodale depuis le 11è siècle, les châteaux de Caen et de Falaise (14), celui de Pirou (50), qui peut se prévaloir du titre de plus ancien château fort normand…
- En Bretagne, les châteaux de Fougères et de Vitré (35), de Dinan (22) et de Suscinio (56)…
- Dans les Pays de la Loire les châteaux d'Angers (49), de Clisson (44), du Puy du Fou (85) ou encore château de Noirmoutier sur l'île de Noirmoutiers
- En Auvergne, le château fort de Murol (63)…
- En Aquitaine ceux de Castelnaud-la-Chapelle (24), de Langoiran (33) et de Bonaguil (47)…
- En Languedoc-Roussillon, le château cathare de Peyrepertuse et la formidable cité de Carcassonne
- En Ile de France, le château fort de Blandy-les-Tours (77) ou de Dourdan (91)…
- En Franche-Comté, celui d'Oricourt (70)…
- En Poitou-Charente, celui de Saint-Mesmin (79)…
- En Alsace, dans le Bas-Rhin, les châteaux du Schoeneck et du Kagenfels, dont les vestiges sont éloquents, et le somptueux château fort du Haut-Kœnigsbourg
- Et enfin en Bourgogne, la fantastique aventure du château fort de Guédelon (89), qu'une équipe passionnée bâtit avec les mêmes moyens que ceux utilisés au Moyen-âge…
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Le Château de Bonaguil, Haut Agenais (Aquitaine)   Photo : © Jimjag - Fotolia
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